2. Tests

En complément de l’interrogatoire, les tests cutanés en prick-test sont à la base de l’enquête allergique.
Les tests par intradermo-réaction sont actuellement réservés aux diagnostics d’allergies à certains médicaments (on injecte une petite dose de produit sous la peau).



Les tests cutanés en prick sont peu ou pas douloureux

Ils sont pratiqués avec des extraits d’allergènes (acariens, chat, différents pollens, aliments…) ou avec des aliments naturels le plus souvent congelés. 
On fait pénétrer un peu d’allergène à l’aide d’une lancette.
Ces tests sont peu ou pas douloureux … surtout si on détourne l’attention de l’enfant.

Comment fait-on les pricks tests

Il faut arrêter la prise de médicaments antihistaminiques pendant 3 à 15 jours (en fonction des marques).
Au moment des tests des repères avec un stylo sont pratiqués sur les avant-bras (1), une goutte de chaque allergène est déposée (2), puis on pique à travers l’allergène avec la petite lancette (3). Il suffit d’attendre 10 à 20 minutes puis le résultat du test est lu (4).
Un test positif se manifeste par une papule, un petit bouton comme une piqûre d’ortie (4).
Pour pouvoir interpréter le test cutané, deux prick-tests sont également réalisés. Le premier vérifie que la peau réagit bien (témoin positif), on utilise un produit auquel tout individu réagit le phospahte de codéine ou l'histamine. Le second s’assure que la peau ne présente pas une réaction au diluant des extraits allergéniques (témoin négatif).
Les tests ne laissent pas de marque, la réaction disparaît en moins d’une heure, on peut prendre un bain le soir.
Dans les heures qui suivent le test, il n’y a pas de risque de voir apparaître une réaction générale comme une crise d’asthme ou une poussée d’eczéma.
on pique à travers l’allergène avec la petite lancette

Les prick-tests se font à tout âge

Il est possible dès la naissance, à condition de prendre la précaution d’effectuer un témoin positif et un témoin négatif. Les tests chez les nouveau-nés sont très utiles pour l’exploration des allergies alimentaire à début précoce.
Il faut tenir compte de l’âge de l’enfant dans l’interprétation des tests cutanés. La peau réagit moins bien chez les jeunes enfants, cette réactivité augmente progressivement pour atteindre un pic entre 15 et 25 ans.
En raison de la réactivité cutanée parfois faible, une enquête cutanée négative doit être répétée si les signes à caractère allergique persistent. Le bilan peut aussi être complété par une prise de sang.
On ne peut donc pas éliminer formellement une allergie chez un enfant, sur la foi de tests cutanés négatifs… ils peuvent se positiver avec le temps.
La reproductibilité des tests cutanés n’est pas parfaite, tout particulièrement chez le jeune enfant ; c’est-à-dire qu’un même test cutané à un allergène pratiqué 10 fois chez un enfant allergique à cet allergène, ne sera positif qu’environ 8 fois.
La reproductibilité imparfaite des tests impose de refaire une enquête allergique négative en cas de forte suspicion d’allergie et/ou de compléter le bilan par une prise de sang ou d’autres examens.

Des tests à la mauvaise réputation

Par le passé les tests étaient effectués par intradermo-réaction. Elles étaient douloureuses et ont laissé de mauvais souvenirs aux parents qui les ont subies.
Fort heureusement, le prick test, maintenant pratiqué, est peu ou pas douloureux. Il est moins gênant qu’une piqûre de moustique.


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